Redesign kunststof producten en compounds draaien op volle toeren

Deel vijf van de zesdelige serie over Rethink in Kunststof Magazine. Door Dennis Derksen.

De rubber- en kunststofindustrie heeft duidelijk de weg naar verregaande verduurzaming ingeslagen. Talrijke voorbeelden – en niet alleen van de laatste tijd – laten zien dat innovaties op allerlei deelgebieden leiden tot betere processen en betere producten. Voor de buitenwereld is dat niet altijd in z’n volle omvang zichtbaar, terwijl de sector veel in huis heeft om trots op te zijn.

Het Rethink-initiatief is in het leven geroepen om met concrete voorbeelden te laten zien hoe de industrie structureel werkt aan een betere toekomst. Kritiek gaat zij daarbij zeker niet uit de weg. In een zesdelige serie gaat Kunststof Magazine in op de elementen die een rol spelen bij Rethink en kijken we naar de vijf verbeterrichtingen die simultaan opgepakt worden.

Download hier het gehele artikel uit Kunststof Magazine.

Duurzaamheid in dna

Bij de ontwikkeling van nieuwe concepten zoeken bedrijven geregeld de samenwerking met hun afnemers. Voor een nieuwe range verpakkingen werkte de Houweling Group samen met Uzin Utz Nederland (voorheen Unipro). De producten worden gemaakt uit HDPE, dat voor de volle honderd procent bestaat uit post-consumer recycled (pcr) kunststof verpakkingsafval. Het pcr HDPE granulaat wordt door QCP aangeleverd.

Houweling heeft vestigingen in Bleiswijk en Apeldoorn, een vestiging in Aarschot (België) en zusterbedrijven in Roemenië en Canada. Het bedrijf stootte enige tijd geleden de recycle-divisie af, maar duurzaamheid zit nog altijd in het dna van het personeel, aldus Inger Spee van Marketing & communication. ‘We hebben een lange traditie in het terugnemen en recyclen van materialen. We zijn begonnen met het maken van een volledig gerecyclede fles. Deze leveren wij vanaf medio 2016 vanuit voorraad aan diverse klanten. Dat concept hebben we weten op te schalen en toe te passen bij jerrycans van tien liter. We zijn zeer tevreden met het resultaat. De kwaliteit is hetzelfde, je ziet geen verschil met de bestaande producten die van virgin materiaal gemaakt zijn.’

Duurzame voordelen

QCP berekende dat de keuze voor pcr HDPE een CO2-reductie van 75 procent oplevert ten opzichte van virgin HDPE. Daarnaast betekent het gebruik van pcr HDPE per flacon of jerrycan een vermindering tot wel 95 procent in het gebruik van fossiele grondstoffen. Evidente milieuwinst dus, bij een zogezegde gelijkblijvende kwaliteit. Spee: ‘Toch zie je dat veel klanten sceptisch zijn over producten gemaakt van gerecyclede materialen. Ook zij krijgen tegengestelde berichten over kunststof en weten vaak niet meer wat waar is. Klanten zijn daardoor afwachtend, ondanks onze vooraanstaande positie.’

Van de voordelen van het omzetten van hun huidige HDPE-verpakkingen naar rHDPE was Uzin Utz Nederland op papier overtuigd. Houweling ontwikkelde samples die door beide bedrijven werden onderworpen aan onder andere transport-, val- en etikethechttesten. Met succes; de beslissing om de nieuwe flacons en jerrycans in productie te nemen, was relatief snel gemaakt. De nieuwe verpakkingen zijn het bewijs dat producten van honderd procent pcr HDPE haalbaar zijn. Houweling werkt ondertussen aan gerecyclede verpakkingen met een formaat groter dan tien liter. Er zijn sluitingen van rHDPE ontwikkeld, die op dit moment worden getest.

We werken daarnaast met diverse relaties aan het opzetten van gesloten ketens voor het leveren, ophalen, recyclen en opnieuw gebruiken van verpakkingen. Op die manier dragen we met elkaar de verantwoordelijkheid voor een verantwoord gebruik van kunststof.

Inger Spee, Marketing & communication bij Houweling Group

Meer informatie

Lees meer over producten van gerecycled materiaal.