Gerecyclede verpakkingen uit eigen fabriek

Houweling Group zet een volgende stap in circulair verpakken. Met het opzetten van Plastics United produceren wij onze eigen gerecyclede verpakkingen. We verstevigen hiermee onze kennis, diensten en het brede assortiment rPP- en rHDPE-verpakkingen.

Ketensamenwerking

Als je niet kunt delen, kun je ook niet vermenigvuldigen’, staat er met grote letters in het Designlab van Houweling Group. Het is een gevleugelde uitspraak van DGA Marc Houweling die na jaren van leidinggeven nu 6 jaar eigenaar is van het familiebedrijf. Hij verwijst hiermee naar het belang van samenwerken en kennis delen in de keten. ‘Circulair verpakken doe je niet alleen. Bedrijven moeten de noodzaak voelen en tijd willen investeren om tot een circulaire oplossing te komen. We moeten het met elkaar doen.’ Onder andere Koppert Biological Systems en EMM International werken met ons samen op het gebied van gerecyclede verpakkingen.

Eigen fabriek

De wil tot samenwerken en het zoeken naar partnerships blijkt bij Houweling Group onder meer uit de opgerichte verpakkingsproducent Plastics United. In het Houweling-pand in Bleiswijk is een fabriek opgezet speciaal voor de productie van verpakkingen uit post consumer en post industrial recycled kunststof (pcr en pir). ‘We zijn nu minder afhankelijk van externe producenten’, zegt commercieel directeur Fred van Beek. ‘Met een eigen fabriek heb je meer mogelijkheden om te testen. Zo hebben we bijvoorbeeld een jerrycan met een zichtstreep geproduceerd die volledig uit gerecycled kunststof is gemaakt. En de dop is van rHDPE. Het is een duurzame fabriek met zonnepanelen en 100% elektrische machines. De machines draaien op groene stroom, restwarmte wordt gebruikt voor de verwarming van ons nieuwe kantoor en we maken dus producten van 100% gerecycled kunststof.

Door op eigen terrein te produceren en niet uit het buitenland te importeren, heb je minder transportbewegingen en verlaag je de CO2-uitstoot.’

Fred van Beek, commercial director bij Houweling Group

UN-gekeurde rHDPE-cans

Een andere project binnen Houweling Group is de ontwikkeling van UN-gekeurde verpakkingen van gerecycled kunststof. Samen met het Belgisch Verpakkingsinstituut (IBE-BVI) werkt Houweling Group aan een pilot om van een gesloten grondstofstroom UN-gekeurde verpakkingen te produceren. ‘Wettelijk moeten UN-gekeurde verpakkingen uit virgin kunststof worden  gemaakt’, vertelt business development manager Dennis Jongmans. ‘Dat is eigenlijk een verouderde eis. Wij zijn met BE-BVI in gesprek en hebben verschillende UN-tests gedaan. Die zien er goed uit en we onderzoeken nu hoe we dit kunnen borgen. Daarbij is het mooi dat we nu de hele keten in eigen hand hebben. Van inzameling van gebruikte verpakkingen bij onze klanten tot productie.’

Beloning

‘Bij de ontwikkeling van duurzame verpakkingen heb je elkaar nodig’, besluit Marc Houweling. ‘Zonder klanten die willen investeren in duurzaamheid, kunnen wij niet ontwikkelen en produceren. En uiteindelijk werpt het zijn vruchten af. Dat zie je nu al. De grondstofprijzen voor virgin kunststof stijgen momenteel harder dan die van gerecycled kunststof. Onze klanten worden nu ook financieel beloond voor hun MVO-beleid.’

Lees het volledige artikel in Verpakkingsmanagement juni 2021.